Preparation for new growing season

Dear gardener friends!

Welcome back to “The Kitchen Garden at Mount Falcon” garden blog!

It is been a while since the last post but I’ve been pretty busy planning and working in the garden. As part of the development of the garden, we decided to introduce bees on the estate. As you should know, bees are an endangered species that need to be protected because they are so useful for food production. They will help us to pollinate crops and will allow us to produce our own Honey. As mindful gardener, we understand the bee cycle so we will make sure bees have enough of their honey to survive winter and we will harvest any surplus.

We need experts to look after bees as I am only a beginner with no live experience with them. This is why I contacted Helen Mooney and Jude Walsh from the Ballina Beekeepers association. Jude will put 5 or 8 hive near the garden in mid-April and will look after them once a week. We should be able to taste the Honey sometime in October. The bees will enjoy the massive diversity of tree around the estate as well as flowers and other crops will be growing this season.

The Ballina Beekeepers association and the Native Irish Honeybee Society (NIHS) teamed up to organise a Queen rearing workshop on June 8th on the grounds of Mount Falcon. For more details and for bookings, go to:

http://mayobeekeepers.com/nihbs-queen-rearing-workshop-june-8th-2014/

I am also working with Celia Greabner who I met through the Mayo Organic Group. Celia is an experienced organic grower and specialises in bee plants and is based in Straide. She is running Frogswell Nursery. We will focus on plants, perennials mostly, that have early and late flowering to provide food for bees when everything else is still dormant.

The Mayo Organic Group has a monthly meeting in Mayo Abbey, to learn more about this friendly group, go to:

https://www.facebook.com/#!/pages/Mayo-Organic-Group/418330914875827

If you have any questions, please do not hesitate to drop a line and will get get back to you as soon as I can.

Happy new growing season!!!

To your fork and enjoy!

Alex Lavarde, Gardener.

Alex

Chers amis jardiniers!

Bienvenue sur le blog du “Potager de Mount Falcon”.

Cela fait un moment depuis ma derniere entree, mais je fut tres occupe entre plannifier et commencer a travailler dans le jardin. Afin de promouvoir le jardin, nous avons decider d’introduire des abeilles sur la propriete. Comme vous devez le savoir, l’abeilles est une espece en danger qui a besoin d etre proteger car elle est trop importante pour la production de nourriture. Elles vont nous aider a polleniser nos plantes a fruits et vous egalement nous permettre de recolter notre propre miel. Car nous sommes respectueux, nous allons nous assurer que les abeilles ont assez de miel pour survire l’hiver, et nous ne prendrons que l’exces.

Nous avons besoin d’experts pour s’en occuper. C est pour cela que j’ai contacte Helen Mooney et Jude Walsh de l’association d’apiculteur de Ballina. Jude va place 5 ou 8 ruches pres du jardin mi-Avril et va venir une fois par semaine pour verifier que tout est en ordre. Nous devrions etre capable de gouter notre miel en Octobre. Les abeilles vont profiter d’une mmense diversite d’arbres sur la proporiete ainsi que les fleurs et autres fruits que nous allons cultiver cette annee.

L’association d’apiculteurs de Ballina et la Societe d’abeilles natives d’Irelande coordonnent une journee de stage sur l’elevage de reines le 8 Juin dans les jardins de Mount Falcon.

Je travaille egalement avec Celia Greabner, que j’ai rencontrer a travers le Mayo Organic Group. Celia est une productrice bio avec plus de 25 and d’experience qui specialise en plantes pour abeilles et qui est basee a Straide. Elle tient la pepiniere Frogswell. Nous allons nous concentrer sur des plantes, surtout vivaces, qui fleurrissent tot et tard dans l’annee pour permettre aux abeilles de trouver de la nourriture quand tout le reste est encore dormant.

Si vous avez des questions, n’hesitez pas a deposer une ligne et j’y repondrais des que possible.

Joyeuse nouvelle saison!

A vos fourchettes et bon Appetit!

Alex Lavarde, Jardinier

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Merry Christmas from “The Kitchen Garden at Mount Falcon”

Merry christmas wordpress

Here we are, we start feeling the taste of Winter and Christmas with the first snow for most of the country. I hope you have your plants protected from frosty nights.

At “The Kitchen Garden at Mount Falcon”, we are ready to plant potatoes. Usually, first earlies should be planted but we would rather focus on special varieties. Indeed, we are going to plant “La Ratte”, a very small French potato that can be peeled with the finger and has a wonderful taste. I will do 3 plantings inside in December, January and February and follow with outdoor planting from March until June. This will ensure continuous supply for the “A la Carte” menu. Potatoes have been chitted or sprouted in egg boxes for over 4 weeks in a bright room with their eyes up. (see picture). After planting, fleece will go over the bed to protect the young shoots from frost damage. Earthing up will be managed by adding a mix of soil and compost when shoots will be above ground level.

Mini Leeks and Spring Onions will be sown very shortly; they are very popular and tasty on the plate. Pink Garlic and Onions planted in November are doing very well so far.

You are welcome to leave comments and ideas for future posts. If there is something you would like to discuss, gardening tips or just drop a line about the pretty surroundings around you. Do not hesitate.

I wish you all a very good Christmas with family and a great New Year. I will talk to you again in January with a new exciting growing season coming along!

Until then, To your fork and Enjoy!

Alex Lavarde, Gardener at “The Kitchen Garden at Mount Falcon”

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Chers amis Jardiniers!

On y est, nous commençons a gouter a l’hiver et a Noel avec les premiers flocons pour la plupart de l’Irlande. J’espère que vous avez pris la précaution de protéger vos plantes contre les nuits gelées.
Au “Potager de Mount Falcon”, nous sommes prêts a planter des Pommes de Terre. D’habitude, a cette période de l’année, nous devrions planter des Premières Pommes de Terre, mais nous préférons nous concentrer sur des variétés spéciales. En effet, nous allons planter “La Ratte”, cette célèbre patate française qui s épluche avec le pouce et a un très bon gout. Je vais faire 3 semis a intervalle réguliers, en Décembre, en Janvier et Février sous serre et passer dehors a partir de Mars jusqu’a Juin. Cela assurera un apport constant de “Ratte” pour le menu “A la Carte”. Les patates ont été laisses a germer dans des boites d’oeufs avec les yeux vers le haut pour 4 semaines. (voir photo). Apres le semis, une toison va couvrir le lit pour proteger les jeunes pousses contre le gel. Le buttage va se realiser en ajoutant un melange de sol et compost sur les jeunes pousses ayant sortis du sol.

Mini Poireaux et Onions de Salade seront semes tres bientôt; Ils sont populaires et delicieux dans l’assiette. L’Aill Rose et Les Onions plantes en Novembre poussent tres bien pour le moment.

Vous êtes les bienvenus de laisser des commentaires ou des idées pour les futurs blogs. Si vous voulez discuter de quelques choses, des conseils jardinages, ou simplement déposez une ligne sur la belle Nature qui vous entoure. N’hésitez pas.
Je vous souhaite a tous un merveilleux Noel en famille ainsi que de belle fetes de fin d’année. On se revoit en Janvier avec une excitante nouvelle saison de jardinage devant nous!

A vos fourchettes et Bon Appetit!

Alex Lavarde, Jardinier au “Potager de Mount Falcon”

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December tasks in the garden part 2:

Dear gardener friends!

Everyone starts to get excited by Christmas and Santa, well kids especially!!!! In the garden it is also Christmas time, because it is time for you to choose and buy the seeds you will grow next year. It is good to go back to your yearly gardening agenda to see what went well and what went wrong. I would recommend you use seeds which are grown locally. For instance around the West of Ireland, I would go to Seedaholic based in Westport. Their seeds are grown in the same area where we are which means they are already adapted to the local weather conditions. It is especially true for outdoor crops; for indoor crops, it wont matter too much because you create a special environment for the crops. We also support local businesses. Seedaholics have an interesting catalogue and loads of varieties to choose from. Seeds arrive in small packs with great explanations on the crop and their growing needs.

Seeds could be a good gift for Christmas for both experienced and amateur gardeners as it might generate some enthusiasm amongst kids who will enjoy checking on plants, water them, see them getting bigger and finally enjoy the final product! From an early age, kids should be in contact with soil, seeds, garden tools (not sharp ones…) so they might develop this interest when older and will want to grow their own to be sure to eat what they want to eat, quality produce!

Do you think gardening should be taught in school as part of their curriculum? Gardening is not only about growing vegetables and fruits, it is also being aware of the environment, and how to cultivate respecting wildlife and your surroundings.

After a long year of work in the garden, your tools need a sharpening and a cleaning. Usually, there are two parts on a tool, a wooden part and a steel part. First of all, you want to take off any soil off the steel part of the tool after each time you are using it so you will avoid hard cleaning at the end of the season. To clean the wooden one, brush any dirt left over, use a fine sandpaper to make a smooth surface and put a light layer of linseed oil. For the steel part, remove any dirt with a metal brush, sand with steel wool, sharpen the edges and apply a light coat of WD 40. Store the tools away from water source to avoid rust. Tools are expensive enough and a regular maintenance will make them last longer.

Until next time……To your fork and Enjoy!

Alex Lavarde, Gardener at “the Kitchen Garden at Mount Falcon”.

Last year winter photos from Mount Falcon Estate:

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Chers amis jardiniers!

Ca y est! Tout le monde commence a etre excite par Noel, enfin je veux dire les enfants!!!  Au jardin, c’est aussi Noel, car c’est le bon temps pour choisir et acheter les graines pour la nouvelle saison. Il est conseille de relire le Journal du jardin pour ce qui a marche et ce qui a fait default et ainsi faire les rectifications necessaires. Je recommende d’utiliser des graines locales, qui ont pousse pres de la ou vous habitez. L’idee derriere ce principe est que les graines sont plus ou moins adaptees au climat de votre region. Cela s’applique particulierement aux graines vouees a pousser a l’exterieur; pour l’interieur cela est moins derangeant car on cree un environement special pour les plantes. Se tourner vers des graines certifiees Bio vous assurent qu’elles ne viennent pas de fermes ou des OGM sont utilises et que le sol est libre de tout residus chimiques, ce qui veut dire des graines plus saines.

Des graines peuvent s’averer etre un beau cadeau pour Noel pour l’amateur mais aussi pour le jardinier experimente. Cela pourrait cree un enthousiasme certains chez les enfants qui vont aime surveiller les plants, les arroser, les voir grandir, et finalement savourez le produit! Des le plus jeune age, les enfants devraient etre en contact avec le sol, les graines, les outils (non coupants…), ce qui pourrait developper chez eux cet interet de faire pousser leur propre nourriture quand ils seront plus grands, pour etre sur de ce qu’ils mangent soit de bonne qualite.

Pensez vous que le jardinage devrait etre enseigne tout le long du parcours scolaire? Jardiner, ce n’est pas seulement savoir faire pousser des fruits et legumes, c’est aussi etre en harmonie avec la nature et cultiver en respectant la vie sauvage et ce qui nous entoure.

Apres une longue anne d travail dans la jardin, vos outils vont avoir besoin d’etre aiguise et nettoye. D’habitude, les outils sont composes d’une partie en bois ainsi qu’une partie en metal. Premierement, apres chaque utilisation, le sol devrait etre nettoye de la partie metallique pour eviter qu’elle ne rouille et faciliter le grand nettoyage d’hiver. Pour nettoyer la partie en bois, brosser pour enlever le sol, poncez legerement avec un fin papier de verre, passez une fine couche d’huile de lin pour proteger le bois. Pour la partie metallique, brosser le sol avec une brosse metallique, poncez avec une paille de fer, aguisez les outils qui en ont besoin, passez une fie couche de WD40. Ranger les outils dans un endroit eloigne d’une source d’eau pour eviter la rouille. Les outils sont assez chers et une maintenance reguliere vont faire tenir vos outils bien plus longtemps.

Jusqu’a la prochaine…. A vos fourchettes et Bon Appetit!

Alex Lavarde, Jardinier au “Potager de Mount Falcon”

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December tasks in the garden:

Dear gardener friends!

On the one hand tis the season to go shopping and battle your way through the shops; on the other …..the avid gardener is busying themselves with getting ready for the upcoming season.

At this stage outdoor crops should be finished with beds cleared and weeded with a thick layer of straw laid on top to protect the soil from the winter frost. If your soil is suitable it is also the ideal time to plant a border hedge around your garden. Winter is the best time to prune your fruit trees with the exception of the stone fruit trees which should be pruned in Spring or early Summer. Laying straw around any Leeks you have growing will assist in harvesting them more easily throughout the winter frosts. Other vegetable varieties that can be grown and harvested throughout these months include : Kales, Brussels Sprouts, Parsnips and Leeks.

The polytunnel has completely changed since the busy summer months with everything now growing much slower and low to the ground. However you can still harvest the winter leaves of Scallions, Peas and Carrots. In order to keep you polytunnel beds clear of weeds you should be hoeing every two to three weeks so that they don’t get a “ winter hold “ . It is very important to keep you polytunnel clean to avoid any pest or disease build up such as Blight from affecting your Tomatoes and Potatoes.

Keep an eye on the weather forecast and at the first sign of frost be sure to cover your crops with fleece.

Just1 to remind you that all creatures find winter difficult; looking for food and shelter. So a little helping hand goes a long way. Putting bird feeders in your garden not only helps the birds but brings life to your garden throughout the year. It’s great for the kids too ! I recently spent some quality time with my son watching the various types of birds that arrived to feed and with each new arrival his excitement increased ! A great opportunity for nature appreciation !

Until next time …..To your fork and enjoy !
Alex Lavarde, Gardener

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Chers amis jardiniers!

A cette epoque de l’annee nous prefererions aller faire les magasins pour trouver le parfaits cadeau de Noel. C est tellement peuple dans ces super marche que l’on dirait un champs de battaille. Alors que le jardinier, de son, cote, reste tranquille dans le jardin a se preparer pour la saison prochaine.

Les recoltes exterieurs doivent arrivees sur leur fin et les planches doivent etre netoyees de mauvaises herbes; une epaisse couche de paille peut etre ainsi placee sur les planches vides pour protection. Si le sol n’est pas encore gele, il serait parfait de planter un petite haie pour proteger votre jardin. L’hiver est le moment ideal pour tailler votre arbre fruitier a part vos arbres fruitiers a noyaux qui prefereront etre tailler au Printemps et en Ete. De la paille peut egalement etre placee autours des poireaux pour pouvoir les recolter meme si le sol est gele.
Vous pouvez toujours recolter dehors: Poireaux, Choux frise, navet, Choux de Bruxelles, Mache…

La serre a beaucoup change depuis l’ete… Miantenant, tout est petit et pousse lentement. Vous pouvez toujours recolter: feuilles de salade d’Hiver, onion de salade, carrotes, petit pois… La grelinette devrait etre passee toutes les 3 semaines sur les planche de la serre pour eviter que les mauvaises herbes ne passent l’hiver. Il est tres important de garder la serre propre durant l’Hiver pour eviter une accumulation de pestes ou maladies telle que le mildiou des Tomates et Patates. Sans oublier de proteger qu’il commence a faires tres froid; suivez la meteo et au moindre signe de gelee, proteger vos plantes avec une toison pour eviter d’en perdre a cause du gel.

J2 espere que vous etes occupe au jardin ou les oiseaux recherchent un abris pour l’hiver ainsi que de la nourriture. Placez donc quelques graines ou noix dans un bol en hauteur et ils devraient restes autours de votre jardin l’annee prochaine. Super pour les enfants! Le week end dernier avec mon fils de 3 ans, nous les observions. Il fut excite rien qu’en les voyant se poser et manger des graines, c est un bon excercie pour commencer a compter!!!

A bientot

A votre fourchette et Bon Appetit!
Alex Lavarde, Jardinier

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The compost tumbler bins

Dear Gardener friends!

As a follow up from last week’s post, we can say that the connection between growers and chefs is being created. Monday’s meeting in Offaly at the Food Campus was promising. Chefs need to have a close relationship with the grower to offer quality produce to the customers. I will let you when another meeting takes place in the future.

As we saw in my post ‘Compost Tips’ November 1st, it is easy enough to create your own compost with worms. Today, I will introduce you to Tumbler composting! I will go through a way to build by on your own and will give advice on how to use it. Tony and Damian from the Grounds at Mount Flacon are working on putting a few together. They will come in very handy to use the kitchen waste from restaurant as well as any waste from the garden.
This is how they look completed:

What can we put inside?: First of all, stay away from any tough material or make sure they are shredded; NEVER put any meat either cooked or raw. Any uncooked kitchen waste can go in as well as grass clippings, leaves and other garden waste. Cooked kitchen waste should not be included in Tumbler unless you add some Activators (list below); although, I would not recommend cooked kitchen waste.

How does it work?: Using these Compost Tumbler make composting easy. Indeed, you can aerate more effectively, which will speed up the process just by turning the Tumbler a few times every day, instead of having to fork the compost to incorporate some air. As for worm composting, it is important to keep a balance of Greens and Brown material. Browns would be paper, straw, livestock bedding, shredded cardboard… Greens speak for themselves. Browns are carbon rich so will create a balanced compost. If it becomes soggy, add more Browns. Some liquid may escape from the bottom, it can be collected or soil can be added to absorb this nutrient-rich juice. A well balanced mix will bring up the temperature between 65 and 75 degrees Celsius which eliminates diseases and also seeds. At this stage, bacteria and micro-organisms are in charge for the composting. By turning the tumbler every day, a full Tumbler could provide you with compost in about 6 weeks. Place wheelbarrow under barrel and drop compost. It could be good to put this compost in a static bin for few weeks so worms can add their touch. It would be too hot for worms in the tumbler.

Activators: To add beneficial micro-organisms and minerals, it would be wise to use activators in small quantity. We can find: Rock dust, seaweed dust, comfrey leaves, aged manure. Some compost activators can be purchased in garden centres.

How to make your own: You can either buy a ready-to-use compost tumbler but you can also make one yourself. For that you will need: Blue plastic barrel (200L), 2 solid posts, metallic piece to hold barrel on posts, screws, Hinges for the door, grinder to cut plastic, a metallic bar to go through the barrel, welding machine to weld handle on the bar, small metallic bar to help mixing inside, a lock to close the door, fine meche, cement, a drill, pencil

Steps: take your blue barrel, clean the inside from any bad material, mark the door with pencil, use grinder to cut the door. Place hinge for the door as well as lock, drill hole at the bottom and on top of the barrel for central bar and place a metallic piece for strength, run the metal bar in the barrel, weld the handle to turn tumbler, choose location, dig holes where posts will be and add concrete, place posts about 1.5metres above ground level, use brackets to securely attach barrel on posts, wait concrete to take (4 days), place small bar inside to help mixing, on the top flat part of barrel drill small holes for ventilation but place fine meche inside to avoid files in summer. Grease the brackets, start filling with greens and browns, turn about 10 times every day. After 6 weeks, you should be rewarded with good quality compost.

Do not hesitate to leave comments if you have any questions.

To your fork and Enjoy!

Alex Lavarde, Gardener

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Le compostage par tambour rotatif.

Avant tout, je tiens a m’excuser aupres de mes lecteurs francais. Depuis le temps vous avez du remarquez le manque d’accent sur certaines lettres. Ceci est du au fait que j’utilise un clavier anglais qui ne contient pas ces accents.

Pour suivre sur le blog de la semaine derniere, nous pouvons dire que la connection entre producteurs et chefs est etablie. Le rencontre qui a eu lieu a Co. Offaly fut prometteuse mais un peu decevante par rapport au nombre de chefs presents. Esperons que les chefs vont prendre le temps de venir a ce genre de rencontre dans l’avenir. Les chefs ont besoin d’entretenir de bonnes relations avec le producteurs locaux pour apporter la meilleure qualite de produits aux clients. Je vous tiens au courant de la suite des evenements.

Il y a quelques semaines, je vous ai montrer comment nous pouvions faire du compost (terreau) avec des vers de terre. Aujourd’hui, je vais vous introduire au compostage par tambour rotatif! Je vas vous donnez un guide simple pour le faire vous-meme, ainsi que comment l’utiliser. Tony et Damian qui travaillent sur le terrain autours de l’hotel sont en train de contruire quelques uns. Ils vont etre tres utile pour les dechets de la cuisine mais egalement ceux du jardin.
Voila a quoi ils ressemblent:

Que mettre a l’interieur?: Premierement, evitez les materiaux robustes ou assurez vous des les broyer. Ne JAMAIS mettre de viande crue ou cuite. Les dechets de cuisine crues peuvent entrer ainsi que les tontes de gazon, les feuilles ou autre dechets du jardin. Les dechets de cuisine cuits peuvent etre inclus uniquement si vous ajoutez des activateurs (voir plus bas);personnelement, je ne les ajouterais pas.

Comment ca marche?: cette technique facilite le compostage. En effet, vous pouvez aerez sans trop d’effort, ce qui va accelerer le processus par simplement tourner le tambour tous les jours, au lieu d’avoir a retourner la pile avec une fourche. Tout comme le compost fait avec des vers, il est important de garder un bon equilibre entre produits Verts et Marons. Les produits Marrons sont: du papier, de la paille, du carton en morceaux… Les produits verts parlent eux meme. Les Marrons sont riches en Carbone et les Verts riches en Azote ce qui cree un compost equilibre. Si le compost est detrempe, ajoutez plus de Marrons. Du liquide peut s’echaper du tambour, vous pouvez soit le colecter ou ajouter un peu de sol pour eponger ce jus riche en nutriments. Un melange equilibre de Vets-Marrons va faire monter la temperature entre 65 et 75 degres Celcius, ce qui devrait eliminer maladies et graines. Durant cette etape, seules bacteries et autres micro-organsimes sont en charge du compostage. Lorsque le tambour est plein et est tourne chaque jour, le compost devrait etre pret en 6 semaine et collecte en placant une brouette sous le tambour. Il serait conseille de mettre ce compost dans une pile statique pour quelques semaines pour que les vers finissent le travail. Ne pas mettre de vers dans le tambour car ils ne supporteront pas les temperatures.

Activateurs: Pour ajouter des micro-organismes et des mineraux, il serait sage d’integrer de petites quantites de: poudre de roche, algues en poudre, des feuilles de consoude, vieux fumier sans vers. Certains de ces activateurs peuvent etre acheter dans les magasins de jardinage.

Comment faire votre propre tambour: Vous pouvez achetez des tamboutr tout pret sur le net mais vous pouvez le faire vous-meme. Pour cela vous az avoir besoin de: un gros baril bleu propre (200L), 2 poteaux solides, pieces en metal pour tenir le baril sur les poteaux, des vis, des charnieres pour la porte, disqueuse pour coupe le plastique, une barre en metal qui passe dans le baril, machine a souder pour attacher une poignee sur la barre pour faire tourner le tambour, petite barre en metal pour aider a melanger dans le baril, une perceuse, petite serrure pour fermer a porte, meche fine, ciment,crayons.

Etapes: Bien nettoyer le baril, marquer la porte avec le cayon, couper la porte avec la disqueuse, ajouter les charnieres ainsi que la serrure et placez la porte. Percez 1 trou de la taille de la grande barre en bas et en haut du baril. Placez une piece metallique pour renforcer cette partie, faites glisser la grande barre a travers les trous et la pieces metallique, soudez la poignee d’un cote du baril, choisissez la location, creuser des trous de la largeur des poteaux (50cm), couler le ciment et inserer les poteaux dans le trous earder les 1.5metres au dessus du sol, utilisez des supports pour maintenir le baril sur les poteaux, attendre que le ciment ai prit (4 jours), placez la petite barre a l’interieur pour aider a melanger, precez de petits trous sur la haute partie du baril pour ventilation et pacez une meche fine pour empecher les mouches durant l’ete. Huilez les supports, commencez a remplir avec du Vert et Marron, tournez environ 10 fois le tambour par jour. After 6 semaines, vous devriez etre recompense avec du magnifique compost.

N’hesitez pas a laisser un commantaire si vous avez des questions.

A vos fourchettes et Bon appetit!

Alex Lavarde, Jardinier

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The connection between the Garden and the Kitchen

Dear Gardener friends!

First of all, thank you all who read, share and comment on this blog.

It is great to see the interest that gardening can create. We garden for different reasons; some will see gardening as therapeutic, it relieves everyday stress; while others see that as a way to provide good quality produce for their family. Many people who grow without any chemicals often tell that the quality and taste has nothing to compare with shop bought produce. You cannot beat the freshness of your own garden.

At “The kitchen garden at Mount Falcon”, we want to develop the connection between the garden and the kitchen. We also want to develop seasonality of produce which means working with the rhythm of season and cooking with what is coming out of the garden. For instance, tomatoes should not be present on “A la carte” menu from mid-November until mid-June or July. It is harder for winter time but a good planning and the use of ploytunnels will help reach your targets. In winter, you could harvest: scallions, leeks, carrots, herbs, leaves for salad mix, parsnip, swede, peas, radish, mini turnip, mini cauliflowers and broccoli as well as Kales and purple Broccoli from March. You can still use the roots such as beetroots, carrots, which you put in the clamp for winter. Well stored potatoes can also be used. After that, it is up to the chef to put his mind to using these produce to bring the best out of them.

Our project leads us to hear about a meeting between growers and chef from the country. This first meeting will take place on Monday, November, 25th from 9.30 to 1pm in the Food Campus located in Ferbane Business and Tehnology Park, Co. Offaly, whose Business Development Manager is Donal Egan, former head chef at the Bridge House Hotel. The guest speaker is Dermot Carey, Food & Horticulture expert and will be doing a lecture on unusual, difficult to source fruit & vegetable choices, 12 month production options, value added aspects of addition of small gardens to restaurants and hotels. You can find the facebook page of the Food Campus on:

https://www.facebook.com/ferbanefoodcampus?ref=stream#!/ferbanefoodcampus

This meeting is a great for both growers and chefs to make connections between each other. Growers who want to supply good produce to chefs as well as chefs who are interested in growing their own produce could benefit from a meeting like this. Donal would also like to develop this meeting in different venues around the country in the future.

I will be glad to meet any followers of this blog over there who has an interest in this meeting.

To your fork and enjoy!

Alex Lavarde, Gardener

 

 

Chers amis jardiniers!

Premierement, j’aimerais vous remerciez pour lire, patager et commener sur ce blog.

C’est tres bien de voir l’interet que le jardinage peut generer. Nous jardinons pour differentes raison: certains vont aime le cote therapeutique, cela aide a combattre le stress de tous les jours; pendant que d’autres aime voir le jardinage comme la seule facon de fournir de bons prods pour la famille. Beaucoup de gens qui font pousser sans produit chimiques vont diront que la qualite et surtout le gout n’a rien a voir avec les produits achetes en grands surfaces. Vous ne pouvez pas battre la fraicheur des produits du jardin.

Au “Potager de Mount Falcon”, nous voulons developper la connection entre le jardin et la cuisine. Nous voulons egalement developper les produits de saison ce qui induit de travailler avec le rythme des saisons et cuisiner avec ce qui sort du jardin. Par exemple, les tomates ne devraient pas etre sur le menu ” A la carte” entre mi-Novembre et Mi-Juin ou Juillet. C’est un peu plus dur en Hiver, je vous l’accorde, mais avec un bon plan et une serre, vos objectifs devraient etre atteints. L’Hiver, il est possible de recolter: salade oignion, poireaux, herbes, feuilles pour le melange de salad, navet, panais, petit pois, radis, mini navet, mini choux fleur, broccoli ainsi que du choux frise et du broccoli violet en Mars. Vous pouvez toujours utiliser les racines telles que: bettraves, carottes qui sont placees dans la fosse pour les proteger du froid et des rongeurs. Les patates bien protegees peuvent egalement etre utiliser. Apres cela, c’est au chef de rivaliser d’imagination pour utiliser ces produits et en tirer le meilleur pour satisfaire les clients.

Notre projet nous a mene a entendre parler d’une rencontre entre producteurs et chefs du pays. La premiere rencontre a lieu Lundi 25 Novembre de 9h a 1h de l’apres-midi au Food Campus situe a Ferbane dans le Business et Technology Park, dont le manager est Donal Egan, ancien Chef au Bridge House Hotel. L’ocuteur invite est Dermot Carey et va parler des fruits et legumes insolites et difficiles a sourcer, des options pour produire pendant 12 mois, la valeur ajoutee d’un petit jardin pour les hotels et restaurant. Vous pouvez trouver la page Facebook du Food Campus sur:

https://www.facebook.com/ferbanefoodcampus?ref=stream#!/ferbanefoodcampus

Cette rencontre sera parfaite pour etablir des connections entre producteurs et chefs. Producteurs voulant fournir des chefs ainsi que les chefs voulant faire pousser leur ingredients vont beneficier d’une rencontre comme celle-la. Donal voudrait egalement developper ces rencontres dans differents endroits autours du pays dans le futur.

Je serais ravi de vous rencontrer las-bas ou en France… Qui sait? D’ici la nous aurons tisser une grande toile entre producteurs et chefs.

A vos fourchettes et bon Appetit!

Alex Lavarde, Jardinier

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Fruit tree planting in winter

Dear Gardener friends!

In one of my last posts, I was talking about Autumn and Winter being great times to plan and organize your garden. Today, I will be talking about one very important aspect of the Winter tasks fruit tree planting.

Most trees can be planted in the same way but I’m going to focus on planting Apple and Pear trees. Before planting there are a few points to consider… Firstly, you need to know what type of fruits you would like to grow and for what purpose i.e. eating or cooking fruit. Secondly, you would need to find a good spot in the garden for your trees which is sheltered from prevailing winds and offers plenty of sunlight. You also need to know what space you can allocate to your trees because this will determine the tree’s rootstock on which the fruit and tree size depends. Then, you’ll need to make sure that the soil is suitable for tree planting; you cannot plant trees where the soil gets waterlogged during the Winter. So good drainage is the key for good growth, health and productivity of the tree. The garden centre or nursery where you purchased your trees should be able to guide you with regard to good spots to plant the particular variety of fruit tree you have chosen. A good place to buy trees suited to the West of Ireland is fruitandnut.ie where Andy Wilson takes great care of his trees and also provides courses and advice.

Trees can be planted all year around if they are grown in pots and the weather is suitable. However, the best option is to plant bare rooted trees that need to be planted in the dormant season which is from November until March. The following planting guide is for bare rooted trees, although potted trees can be planted the same way :

After buying the trees, make sure they stay moist, soak the root system in water for 12 or 24 hours prior to planting. If weather is not suitable at the time; you can always delay planting by laying moist soil on top of the root part until the weather is more suitable.

In order to plant a tree you will need: the tree, a spade, post, sledge hammer, rubber bands, aged manure or old compost and seaweed meal, a stick, wood chips, measuring tape.

Now, a step by step guide for planting your tree:

-Dig a 1 meter wide hole and about 30cm deep and keep the excavated soil to one side for later use.
-Place your bare rooted tree in the hole and make sure the graft union is above ground level (by about 5cm), use a stick to level and dig and keep adding soil until you achieve the correct height of 5 cms.
-Mix aged manure or old compost with the excavated soil and add seaweed (3 handfuls per tree).
-Most trees will need support so hammer down a post that will face the prevailing winds

Photo taken from www.fruit.usask.ca

Photo taken from http://www.fruit.usask.ca

-Place the tree in the hole and start back filling the excavated and seaweed mixed soil. As you fill, shake the tree up and down to make sure the soil fills all around the roots and to avoid air pockets.
- When you have back filled two thirds of the hole, compress the soil by walking around the trunk and then finish filling, compressing by foot once again. Tie a rubber band loosely around tree and attach it to the post.
-You can lay 3cm’s of aged manure or old compost on top. Followed by some old wood chips which will keep weeds down.
-If the area around the tree appears bare, you can always sow a green manure type Vetch, White clover mixed with perennial rye or buckwheat.

You can organize your Orchard by planting different Herbs and Flowers that will attract insects which will benefit and help you to care for your trees. Keep following the blog as we will be discussing how to care for your trees, after planting, in the next couple of posts.

I hope this overview on fruit tree planting will give you the energy and motivation to plant some fruit trees this winter. It is always fulfilling provide your family and friends with fruit but it also benefits all the wildlife of the garden.

To your fork and enjoy!
Alex Lavarde, Gardener.

Chers amis jardinier!

Dna un de mes derniers papiers, je disais que l’Automne et l’Hiver etaient de bons moments pour planner et organiser votre jardin. Aujourd’hui, je vais parle de l’une des taches de l’Hiver qui est le plantage d’arbres fruitiers.
La plupart des arbres vont suivre les memes instructions lors du plantage, je vais me concentrer sur Pommier et Poirier. Avant de planter, il y a quelques points a considerer. Premierement, vous avez besoin de savoir quelques genres de fruits vous voulez faire pousser et pour quelles raisons, soit dessert ou a cuisiner. Deuxiement, vous aurez besoin de trouver un bon endroit dans le jardin qui sera proteger de grands vents ainsi que tres ensolleille. Vous devez aussi prendre en consideration la taille que vous pouvez donner a vos arbres adultes car cela va decider du porte-greffe que vous allez choisir pour le fruit que vous voulez. Apres ca, vous avez besoin de savoir si votre sol est adequat pour des arbres fruitiers; vous ne pouvez pas planter d’arbres si le sol est gorge d’eau en Hiver, de ce fait un bon drainage est primordial. Les pepinieristes pres de chez vous seront capables de vous renseigner sur ces details.
Les arbres peuvent etre plantes toute l’annee si ils sont en pot. Cependant, la meilleure option est de planter un arbre a racine nues qui doivent etre planter dans la saison dormante qui est de Novembre a Mars. Le guide suivant est pour arbres a racines nues, bien que les arbres en pots peuvent etre plantes de la meme facon.
Apres avoir acheter les arbres, soyez sur que les racines restent humides donc placez les racines dans l’eau durant 12 a 24 heures avant de planter. Si le temps n’est pas satisfaisant pour planter, vous pouvez gardez les racines sous su sol humide le temps que la meteo s’ameliore.
Pour planter votre arbres, vous avez besoin de: arbre, une pelle, un poteau, un gros marteau, un solide elastique, du vieux fumier ou terreau avec des algues en pourdre, ecorce broyee, un metre.
Maintenant, je vais vous donner un guide etape par etape pour planter votre arbre:
-Creuser un trou de 1 metre de large sur 30cm de profondeur et garder le sol pour plus tard.
-Placez l’arbre dans le trou et faites attention de laisser l’union de greffe au dessus du sol (5cm), utiliser un bout de bois pour le niveau et ajoutez ou otez du sol si besoin.
-Mixez le vieux fumier ou terreau avec le sol du trou ainsi que des algues en poudre.
-Beaucoup d’arbres vont avoir besoin de support durant leurs premieres annees donc plantez un poteau au milieu du trou faisant face aux vents dominants.

Photo taken from www.fruit.usask.ca

Photo taken from http://www.fruit.usask.ca

-Placez l’arbre dans le trou et commencez a remplir. Lorsque vous remplissez secouez l’arbre de haut en bas pour etre sur que le sol est en contact avec toutes racines et ainsi eviter les poches d’air.
-Apres avoir rempli deux tiers du trou, marchez autours du tronc pour affermir le sol et finssez de remplir. Affermissez encore et couvrez avec du vieux fumier sur 3cm et sur 1 metre de circonference. Placez de l’ecorce broyee pour inhiber les mauvaises herbes.
-Si le sol est nu autours des arbres, vous pouvez semer de l’engrais vert du type trefle blanc ou rouge avec de la Rue ou du Sarrasin.
Vous pouvez organiser votre verger en plantant differentes herbes et fleurs qui vont attirer des insectes benefiques pour vos arbres qui vous aideront a garder le controle. Continuez a suivre ce blog car nous allons discuter de ce que nous devons faire pour entretenir nos arbres apres les avoir plantes.

J’espere que cet apercu sur la plantation des arbres vous aura donner l’energie et la motivation de planter cet Hiver pour recolter de magnifiques fruits pour vous et votre famille, mais aussi pour encourager la vie sauvage dans le jardin!

A vos fourchettes et Bon appetit!

Alex Lavarde, Jardinier.

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